Crédit photo Association Francitius. Crédit photo Association Francitius.
Crédit photo Association Francitius.

 

Né à Orense, dans le Nord de l'Espagne, c'est à l'âge de 5 ans que le destin du sportif prendra une tournure dramatique lorsque qu'un accident domestique va l'atteindre. Il sera alors brûlé par l'eau bouillante d'une casserole. Le sort s'acharne, et alors qu'il est transporté à l'hôpital, une erreur médicale viendra frapper à nouveau le destin de Francisco, occasionnant une perte de vue partielle. S'ensuivront alors de multiples opérations de la cornée (7 au total), une enfance passée à l'hôpital et une scolarité suivie à distance. A sa sortie, il suivra des études au Conservatoire de musique, jusqu'à devenir professeur de piano, avant de perdre totalement la vue. A l'âge de 17 ans, et n'ayant jamais pu pratiquer de sport, Francisco pèse 90 kilos. Il découvre alors le vélo-tandem et fera ses débuts au JO de Sydney, quatre ans plus tard. Depuis, le sportif a parcouru du chemin et s'est tourné vers l'athlétisme, où ses performances l'enverront à Paris en 2024.

Plus qu'un sportif, Francisco est aujourd'hui un homme, un papa et un porteur de message : " les limites sont celles que l'on se fixe à soi-même" aime t'il répéter. L'homme est aussi fédérateur et sait glaner des afficionados autour de lui, à l'image du tout nouveau président de l'association, l'homme politique Pierre Maudet.

Lundi 10 janvier, au stade du bout-du-monde, c'est toute une équipe d'amis et de bénévoles qui s'était donnée rendez-vous pour sensibiliser à la cause du sport pour personne en situation de handicap. Pour l'occasion, une centaine de personnes est venue encourager le sportif dans le cadre de sa préparation aux JO de Paris 2024 et encourager également son guide accompagnateur. ,

" Nous sommes ici aujourd'hui pour présenter l'activité d'un athlète en situation de handicap et pour intéresser la population genevoise à la préparation des JO d'un tel sportif" a expliqué Pierre Maudet hier soir. Puis d'être suivi par Francisco : "C'est sympa de faire la présentation, mais au-delà de la performance, nous sommes également ici pour montrer et expliquer notre sport. Sans guide, ce n'est pas possible. La complexité, c'est que ces guides sont eux aussi des sportifs et doivent jongler entre leurs parcours et le nôtre. De plus, les règles sont extrêmement strictes dans notre discipline. Et les sportifs non handicapés qui m'accompagnent, doivent s'y contraindre. La ficelle qui nous relie notamment à une taille règlementaire qui, sur les courses sur piste, sont très petites. De plus ces sportifs sont plus rapides que nous et pourtant il leur est interdit de nous tirer, sous peine de disqualification. A propos de règlement, rappelons également que l'on nous impose d'avoir les yeux bandés lorsque nous courons, afin de garantir l'équité entre tous les coureurs en situation de handicap. Aussi et avant de faire notre démonstration, je tiens à remercier toutes ces personnes qui nous entournent et qui, au quotidien, m'insufflent cette force, sans laquelle je ne pourrai faire autant" 

Un kilomètre à 18 km/h
Crédit photo Maximilien Bonnardot.
Crédit photo Maximilien Bonnardot.

 

Après cette poignante allocution, Francisco et son guide se sont donc mis en piste pour une démonstration. Au programme, un kilomètre de course, soit environ 3 tours du stade du bout-du-monde. Le parcours fut bouclé en 3 minutes et 25 secondes soit une moyenne de 18 km/h.

Pour clore cette sympathique démonstration, toute l'équipe s'est rejoint autour d'un vin chaud, moment lors duquel Pierre Maudet a souhaité à tous une année 2022 tonique et a appelé aux dons en faveur de l'association Francitius. " Pour assurer le socle de cette épopée, nous espérons réunir une centaine de membres, afin d'obtenir quelque 80'000 francs. La prochaine étape sera le grand prix de Dubaï, puis dans près de 1000 jours, les JO de Paris en 2024. Souhaitons bon courage à tous les participants et saluons cette force de caractère, propre aux sportifs de tous niveaux.

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Maximilien Bonnardot
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Maximilien Bonnardot

Juriste de formation, j'ai toujours baigné dans l'univers de la presse et des médias. Actif dans les médias traditionnels papiers depuis 10 ans, j'ai créé De Bleu Genève pour a...

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